Google sonda de la FTC probablemente vendrá con las manos vacías

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El viernes Google confirmó que la Comisión Federal de Comercio ha puesto en marcha un amplio - muy amplio - investigación sobre sus anuncios de búsqueda y las empresas que buscan determinar si la empresa estaba haciendo nada contrario a la competencia en el mercado. La noticia fue bien recibida inmediatamente por algunos críticos y competidores de Google que creen que la compañía está abusando sistemáticamente su poder y posición.

Se espera que la investigación y no es ninguna sorpresa para nadie. Es importante recordar que la investigación de la FTC es sólo eso: una investigación y no un caso formal. Sin embargo, la acción constituye un efecto indeseable para Google y significa que la compañía ahora se enfrenta a tres investigaciones antimonopolio formales sobre dos continentes, siendo los otros dos, uno por la oficina del Procurador General de Texas y la Comisión Europea.

FTC mensaje extremadamente amplio

Google presentó la siguiente declaración el viernes que reconoce la investigación de la FTC:

“El 23 de junio de 2011, Google Inc. recibió una citación y la notificación de la demanda civil de investigación de la Comisión Federal de Comercio (FTC) relativa a una revisión por parte de la Comisión Federal de Comercio de las prácticas comerciales de Google, incluyendo la búsqueda y la publicidad. Google está cooperando con la Comisión Federal de Comercio en esta investigación “.

He oído en privado que la información de la FTC quiere es extremadamente amplio y busca identificar a todas las personas con algún grado de control o entrada en el algoritmo de búsqueda de Google. La agencia se informa, también buscando las fechas y el tipo de cambios de algoritmo en un período de años. Eso representa muchos miles de ajustes, actualizaciones y pandas en el tiempo.

Uno podría llamar una “expedición de pesca”, como se dice en la ley. Y si esto fuera un caso civil que implica litigantes privados que probablemente ve objeciones basadas en amplitud y “agravados por ello.” Independientemente Creo que la investigación de la FTC, por muy amplio, probablemente no va a entregar a los hechos incriminatorios o pruebas formales y que una defensa de la competencia caso contra Google es poco probable.

El desfile de los abusos

Google respondió a la investigación de la FTC diciendo, en esencia, que se centra exclusivamente en los consumidores y la construcción de una mejor experiencia de búsqueda. Muy interesante es la compañía sirve el amable y creíble Matt Cutts como un portavoz de la compañía a Bloomberg TV en lugar de un miembro del equipo legal interno. (Tal vez por eso).

Los oponentes afirman abusos Google su posición líder en el mercado en una variedad de maneras. (Scott Cleland se ha dedicado a hacer de este caso.) Aquí hay una pequeña muestra del desfile de los presuntos abusos: “raspar y utilizar contenido de otras empresas sin su permiso, pantalla engañosa de resultados de búsqueda, manipulación de los resultados de búsqueda para favorecer a los productos de Google, y la adquisición de las amenazas competitivas a dominio de Google “.

Estas no son las únicas reclamaciones por los críticos, algunos de los cuales también han argumentado que Google corrige o precios de este programa busca bloquear anuncios de servicios competitivos. Microsoft tiene algunas quejas adicionales, específicas acerca de las políticas de AdWords también.

Investigación se centrará en anuncios de precios, búsqueda universal

Si bien hay una amplia franja potencialmente para la investigación, teniendo en cuenta todo lo anterior, la investigación de la FTC es probable que se centre en el ranking de búsqueda orgánica y cualquier precio de AdWords o la posición de la manipulación. Sobre la cuestión de la manipulación de AdWords o el bloqueo de anuncios competitiva tengo ninguna habilidad específica para comentar. No soy un especialista en marketing de búsqueda, pero no he visto ninguna evidencia de la manipulación del precio cobrado en los últimos años - aunque quizás que realmente están hablando de manipulación de puntuación en la calidad del anuncio.

Más allá de la llamada de una mayor transparencia sobre los factores de clasificación orgánica, una de las quejas más fuertes y más persistentes es que Google da a sus propias propiedades preferida en los resultados. Esto es injusto acuerdo con competidores que reciben menos tráfico. Se trata de “injusta” en el sentido de que cuanto más Google pone “respuestas no enlaces” en la parte superior de la página de los más los enlaces de terceros son empujados hacia abajo por debajo del pliegue.

Pero se puede hacer esto Google o se trata de algún tipo de abuso de posición dominante de búsqueda de Google? Escribí sobre este tema con cierto detalle el año pasado: Una vez más: En caso de Google serán autorizadas para enviar tráfico mismo?

En ese puesto cito el caso SearchKing en el que el tribunal sostuvo que los resultados de búsqueda y algoritmo de búsqueda de Google eran “opinión” y como tal derecho a la protección de la Primera Enmienda. Este es un caso del Tribunal de Distrito y no sería “autoridad de control” en otras jurisdicciones, pero sin duda sería persuasiva a otros tribunales.

Sustantivamente aparecería este fallo para disponer de la cuestión sobre si Google puede enviar tráfico a sus propias propiedades.

Bing, Yahoo enviar tráfico a sí mismos demasiado en

Además, los principales rivales de Google Bing y Yahoo proporcionan enlaces a sus propiedades en muchos casos la misma manera que lo hace Google. Por ejemplo, comparar una búsqueda de “San Francisco” en los tres motores; los resultados son muy similares:

Me sorprendería si la FTC fuera a tomar la posición que Bing y Yahoo pueden referirse tráfico a sus propias propiedades, pero Google no pueden. Como cuestión de política no queremos que los EE.UU. a regulamos la capacidad de cualquier motor de búsqueda para experimentar o crear nuevos tipos de SERPs utilizando su propio contenido. No queremos que el gobierno se involucre en la regulación de lo que aparece en la SERP ni dónde. Sin embargo, esta es la implicación del argumento de que Google no debería permitirse a favorecer a sus propios sitios en los resultados de búsqueda.

Como cuestión práctica, si Google fuera para mostrar sólo los resultados de sus propias propiedades usuarios en última instancia desertar a otros motores.

Sin embargo, no está del todo claro para mí (la verdad es que no soy un experto antimonopolio) si alguna disposición del derecho de la competencia podría superar la SearchKing sosteniendo que SERPs están sujetos a protección de la Primera Enmienda. Sin embargo voy a asumir que no habría una manera si hubiera una declaración judicial formal que Google era un monopolio o de lo contrario había violado las leyes antimonopolio.

Google críticos argumentan que Google es un monopolio de facto y que los consumidores, como cuestión práctica, no tienen opción. Estoy en desacuerdo. Por la misma razón creo que la frase tan repetida “la competencia es sólo un clic de distancia” es más un recurso retórico que una declaración de la realidad. Los consumidores han adoptado claramente el “hábito” Google y se muestran reacios a cambiar.

Google es una “utilidad”?

La forma en que Google ve y públicamente se presenta y la forma en que otros editores ver Google han divergido con el tiempo. Google dice que es sólo un motor de búsqueda, entre otros. Muchos editores, por el contrario, ven a Google como una fuerza que mantiene el poder de vida y muerte sobre sus sitios. Y muchos han argumentado que Google es la única fuente significativa de tráfico y por lo tanto esencial para sus negocios. De hecho, Google visibilidad es esencial, pero eso no quiere decir que no hay alternativas para los consumidores y los editores.

Según comScore, la cuota de mercado de Google en los EE.UU. se sitúa en el 65,5 por ciento, que era una décima de punto respecto al mes anterior. Bing y Yahoo se combinan aproximadamente el 30 por ciento del mercado. En Europa Google es mucho más dominante que en los EE.UU.. Pero en el Bing de Estados Unidos ha ido creciendo y ganando cuota lentamente. La combinación de Yahoo y Bing (30 por ciento) controla una parte significativa del tráfico de búsqueda y debilita la afirmación de que los consumidores no tienen otra opción o no ejercen ninguna elección.

La regulación de la SERP

Aunque supongo que en última instancia FTC no va a encontrar nada para colgar aa caso formal sobre asumamos que lo hará a efectos de argumentación. ¿Cuál es el remedio? Las multas no van a ser significativa. Lo que los competidores quieren algún tipo de supervisión de Google, pero más específicamente para limitar la discreción de Google sobre su propio SERP.

Como he señalado en la noción de “regulación de la SERP” es preocupante. Es legalmente problemática y de otra manera indeseable. Se competidores realmente va a argumentar que el gobierno debe participar en la determinación de cómo se clasifican los sitios o, en efecto, qué partes del Google SERP se les da a las partes interesadas? Google no tienen el deber de los editores o de los competidores específicos y no “posee” partes de la SERP.

La lógica de la regulación SERP produciría una versión de este: Google obtiene una caja en la parte inferior de la página (debajo de la tapa) para sus propios sitios, los mejores editores en cualquier dado vertical de obtener el “medio” de la página en función de su tráfico y los sitios o los arranques más nuevos, que caen por debajo de cierto umbral de tráfico, obtener otra área del sitio.

El absurdo y poco práctico de esto son evidentes y nadie va a salir y abogar explícitamente.

En lugar de la regulación de la SERP cualquier remedio propuesto (o solución), probablemente sería “de procedimiento” en la naturaleza. Podría implicar una revisión periódica por el gobierno y un proceso de queja para los competidores. Los modelos que vienen a la mente son los 20 años de auditorías de privacidad impuesta por el asentamiento del zumbido o la adquisición ITA recientemente aprobado, que ofrece “un mecanismo formal de informes para los demandantes si Google actúa de manera injusta.”

FTC Investigación un “Do-Over”?

Una convergencia de intereses y las circunstancias dio lugar a la demanda de la FTC. Google se ha convertido en dominante en numerosos segmentos de mercado y la empresa es percibida por muchos como arrogante. Muchos legisladores y líderes corporativos creen ahora que Google tiene demasiado tiempo poder. El “efecto de red” y “economías de escala” Google mantienen en una posición de liderazgo en la búsqueda (y los anuncios en línea) y bloquean algunos competidores sin recursos comparables y alcance. Pero la compañía es también donde es debido a la ejecución y algunas adquisiciones clave.

Sin embargo, las adquisiciones en casi cada paso del camino, la Comisión Federal de Comercio o el Departamento de Justicia de Estados Unidos han revisado y aprobado como DoubleClick, AdMob y más recientemente ITA, entre otras empresas. Es posible que haya pesar por algunas de esas aprobaciones, por lo que esta nueva investigación representa un “do-over” de las clases para la FTC.

No estoy acrítica de Google y creo que hay casos en que la empresa bien podría haber “cruzado la línea” (por ejemplo, en sus relaciones con Skyhook Wireless). Pero no creo que Google ha manipulado fijación de precios o de los resultados de búsqueda de anuncios para castigar a los competidores. Y la noción de limitar o regular lo que Google puede mostrar en su SERPs es una mala idea.

No se supone que la ley antimonopolio para proteger a las empresas de la competencia, sino proteger el mercado en general, y en particular los consumidores. En este momento no hay evidencia de que Google ha perjudicado a los consumidores. Y el mercado en auge de inicio sugiere que la innovación no se ha visto afectada negativamente por el ascenso de Google.

Hay un debate sobre las políticas que se tenía sobre lo que ocurre cuando una empresa, a través de la competencia del mercado y la ejecución exitosa, llega a ser tan dominante que parece inalcanzable. Parece que es la discusión política que estamos teniendo ahora indirectamente ya través de la lente distorsionada de defensa de la competencia.


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