AT & T-Mobile hace que Google-ITA Antimonopolio Edición Look Trivial

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La gran novedad de tecnología de ayer fue el anunciado $ 39 mil millones adquisición de T-Mobile EE.UU. por AT & T. En menos de 24 horas casi todos los ángulos potencial ya se ha cubierto en longitud. Tanto AT & T y las juntas de Deutsche Telekom ya han aprobado el acuerdo. Así que ahora es en el drama de regulación.

Si es aprobado por los reguladores de Estados Unidos, AT & T se convertiría en el mayor operador inalámbrico por un amplio margen. Tendría más o menos 30 millones de clientes de Verizon más. De repente, el acuerdo entre Google y ATI parece trivial y casi sin sentido en comparación con las posibles implicaciones antimonopolio de “AT & T-Mobile.”

Llamando a todos los reguladores

Ha habido varios artículos acerca de “ganadores y perdedores” que especulan sobre la suerte relativas del iPhone y Android en un paisaje inalámbrica potencialmente cambiado. Aunque no está claro exactamente cómo el acuerdo afectaría a Android ya ha habido cierta especulación de que AT & T y Verizon podrían tratar de ejercer un mayor control sobre Android y el Android Market de cara al futuro. Mientras que aún está por verse, poniendo un mayor control sobre las redes inalámbricas y acceso a Internet móvil en las manos de un menor número de empresas no es bueno para los consumidores.

Parece ser que el Congreso, el Departamento de Justicia de Estados Unidos y la Comisión Federal de Comercio todos será involucrado en la revisión de la transacción propuesta. Y así debe ser; este es un negocio muy grande (literal y figurativamente) que elimina el operador de telefonía móvil el número cuatro en el mercado y deja tres principales competidores: AT & T, Verizon y Sprint.

Sin embargo, Sprint es insignificante en comparación con AT & T y Verizon, con aproximadamente la mitad de los abonados de cada uno de los otros dos. De hecho Sprint probablemente tendría aún más problemas para competir contra dos rivales mucho más grandes que en la actualidad, especialmente en el despliegue de servicios de 4G, a pesar de su ventaja. Sprint ya ha reconocido el problema que habría de competir en una declaración hecha ayer reaccionar al anuncio:

“La combinación de AT & T y T-Mobile EE.UU., de ser aprobado por el Departamento de Justicia (DOJ) y la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), alteraría drásticamente la estructura de la industria de las comunicaciones. AT & T y Verizon ya son con mucho los más grandes proveedores de servicios inalámbricos. Un combinado de AT & T y T-Mobile sería casi tres veces el tamaño de Sprint, el tercer competidor inalámbrico más grande “.

redes Supersized

Estos son los recuentos de suscriptores actuales para cada uno de los cuatro principales proveedores de servicios inalámbricos de los Estados Unidos:

  • AT & T: 95 millones
  • Verizon: 94 millones
  • Sprint: 49 millones
  • T-Mobile: 34 millones

Verizon y Sprint ahora ambos sentir presión para conseguir más grande, y ha habido especulación de que Verizon podría tratar de comprar Sprint. Independientemente de Sprint, que había sido considerando la compra o la fusión con T-Mobile, ahora se sienten obligados a hacer algún movimiento para responder a este (como su declaración implica). En consecuencia, podemos ver más ofertas anunciadas durante el período de revisión reguladora.

AT & T y T-Mobile dijo que esperan que la revisión regulatoria para tomar hasta 12 meses. Como otros han señalado, tanto AT & T y T-Mobile esperan que el acuerdo sea aprobado o no lo habría hecho. Sin embargo, si éste se bloquea T-Mobile obtiene un “honorario de la matanza” $ 3 billón al parecer.

Competitiva en el papel

Sprint y T-Mobile han utilizado precios con descuento para competir con los dos portadores más grandes. Mediante la eliminación de un “portador de valor” de mercado habrá un menor número de controles sobre los aumentos de precios.

AT & T ve claramente la fijación de precios y la competencia como la primera línea de ataque en contra del acuerdo y así trató de abordar las cuestiones de frente en su comunicado de prensa. La empresa alegó que el mercado inalámbrico en los EE.UU. es muy competitivo:

Los EE.UU. es uno de los pocos países en el mundo donde una gran mayoría de los consumidores pueden elegir entre cinco o más proveedores de servicios inalámbricos en su mercado local. Por ejemplo, en 18 de los 20 mercados locales de los Estados Unidos, hay cinco o más proveedores. Competencia en el mercado local es cada vez mayor entre las compañías más grandes, las compañías de bajo coste y varios jugadores inalámbricas regionales con planes de servicio a nivel nacional. Esta intensa competencia solamente está aumentando con la acumulación de nuevas redes 4G y la aparición de nuevos operadores en el mercado.

Si bien puede ser técnicamente cierto que existen múltiples operadores en la mayoría de los mercados de los actores locales y regionales más pequeñas no pueden realmente competir con los más grandes. En los últimos trimestres suscriptores han estado fluyendo a AT & T y Verizon y lejos de T-Mobile, Sprint y otras compañías más pequeñas.

¿Hay que culpar al iPhone?

AT & T es la compra de T-Mobile para obtener acceso a una mayor cobertura y más espectro. esencialmente pudimos ver el acuerdo como AT & T compra de espectro inalámbrico primera y una segunda fuente de ingresos. Esto es lo que dijo AT & T en el comunicado de prensa:

Esta transacción proporciona rápidamente la eficiencia del espectro y de red necesarios para AT & T para tratar de escape espectro inminente en los principales mercados impulsados por el crecimiento exponencial en el tráfico de banda ancha móvil en su red. Tráfico de datos móviles de AT & T creció 8.000 por ciento en los últimos cuatro años y en 2015 se espera que sea de ocho a 10 veces lo que era en 2010. Dicho de otra manera, todo el volumen de tráfico móvil de AT & T realizado durante el año 2010 se estima para ser llevado en sólo en los primeros seis a siete semanas de 2015. Debido a que AT & T ha llevado a los EE.UU. en los teléfonos inteligentes, tabletas y lectores electrónicos - y como resultado, la banda ancha móvil - se requiere espectro adicional antes del nuevo espectro estará disponible.

la reputación de AT & T ha tenido un duro golpe entre los usuarios de iPhone debido a la mala recepción y llamadas caídas en las principales áreas metropolitanas en los EE.UU.. La empresa, obviamente, ve un futuro en el que más dispositivos ponen más presión sobre su red y la compra de T-Mobile es la manera más rápida para reforzar esa red en la mente de la empresa.

No somos “dumb pipe”

La versión simplificada del análisis de competencia es la siguiente: mediante la eliminación de la competencia en el mercado se suben los precios para los compradores o consumidores? Quienes se oponen a que el acuerdo Google-ITA hacen de este argumento, pero la línea entre la absorción de ITA por parte de Google y los mayores costos de viaje / de pasajes aéreos para los consumidores es dudosa.

Por el contrario, podemos imaginar un envalentonado AT & T frente a un menor número de competidores aumento de los precios para los consumidores en los planes de datos. Esto es lo que los llamados niveles o precios basados ​​en el uso es aproximadamente: aumenta para los usuarios de Internet móvil pesados. Verizon y AT & T están tratando de eliminar los planes de datos ilimitados, mientras que Sprint y T-Mobile ellos han mantenido. imposición de AT & T de las tapas de datos en conexiones de Internet fija puede ser una muestra de lo que vendrá en el lado móvil.

Los ingresos de voz están disminuyendo en el mercado estadounidense según Strategy Analytics y otros. Los ingresos de datos están aumentando, pero la competencia de precios ha frustrado los esfuerzos de las compañías para aumentar los ingresos de datos con impunidad. Mediante la eliminación de uno de los baluartes de los consumidores contra los aumentos de precios de AT & T será más libre para subir los precios en el futuro. Y a medida que los operadores inalámbricos convierten a precios más altos 4G vendrá; que ya tiene para las personas con teléfonos 4G-capaces en muchos casos.

AT & T y Verizon están buscando desesperadamente para evitar convertirse en “tuberías tontas” y simplemente proporcionar acceso ISP-como a los usuarios móviles. Con un mayor número e influencia de AT & T potencialmente escapar de ese destino, ejerciendo influencia y control en todo el espectro, por así decirlo, con los OEM de teléfonos móviles, desarrolladores de aplicaciones y los anunciantes.

Como se puede decir que soy temeroso de que una menor competencia significará peor servicio y precios más altos - y dañar la Internet móvil en su conjunto. AT & T no estar de acuerdo, pero tendrá una venta muy difícil de hacer su caso a los reguladores y el público.

(Imagen: Warner Bros.)

Posdata: ZDNet y otros tienen la cobertura de la conferencia llamada esta mañana en la que AT & T hizo su caso a los analistas y expresó su confianza en que el acuerdo podría ser aprobado en última instancia. Un argumento un tanto sorprendente realizados por AT & T envuelve el acuerdo en patriotismo económico:

[E] sta transacción representa una importante inversión y un gran compromiso por una compañía estadounidense para avanzar en el liderazgo de Estados Unidos en la banda ancha móvil. Y eso es muy importante, ya que estamos en el comienzo de un cambio en la industria importante aquí para construir redes LTE de gran alcance que resultará ser la infraestructura crítica en la economía de Estados Unidos.

(imagen de la página de inicio ofrecido a través de Shutterstock.com)


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